南塘路上启文桥

    2014年08月11日 15:54  海曙新闻网
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  顾勤

  明杨守陈有“清林连北岸,甬水漫南塘”,明沈明臣有“南塘路上百花娇,满面春风处处娆”之句。写的是出宁波南门外南塘路甬水二岸的风景。这条曾经联接南至台州福州的“甬榕大道”长1100华里,又联接自甬城至东吴都城(苏州)的甬吴大道800华里,由于南塘路的联接,构通了中原皇朝与东南沿海的脉胳,但是直到唐代开元廿六年(738)明州建立于鄞江,鄞县令王元在太和七年(833)挖浚南塘河,拓筑南塘路,这条继续千年之久的古驿道才正式形成。

  南塘路南塘河沿着从源于四明山鄞江樟溪,流经小溪、栎社、石碶、段塘之后,从南水关入城,全长25公里,而真正属于“官道”、驿路的是从甬水门外至北渡进入奉化域内这一段,大约13公里。但在唐代之前,古明州尚在孕育时期,古明州建罗城前后,甬水门外南塘河两岸还是一片荒野,少有人烟。一直到了北宋晚期,南塘河的忙碌和南塘路的完善,才开始在南塘路上有建桥之举。史料记载的南塘河上曾有21座大型石桥,而成书1226年的《宝庆四明志》中,记录南水关外,7里南塘河上已有3座石桥,即“县南二里赵家桥,元符元年(1098)建;夏家桥,县南五里,元符三年(1100)建;沈店桥,县南七里,元符三年建。”可见在短短三年之内建起了三座石拱桥,其中包括这座原名沈店桥,今名启文桥的石拱桥。

  启文桥,当时属清道乡沈店村,《雍正宁波府志》作“沈垫村”,可见是一块高起的坡地。“启文桥”之名最初见于明末《敬止录》,而当地的村落以谐音讹名为“圣帝”、“沈店”、“新典”,故启文桥的桥名和村名就难以分清。

  清代道光二十四年(1840),启文桥原地重建,桥额刻“启文桥”。民国二十一年《鄞县志》仍以“启文桥”为名,因此,以“启迪文风”为名的启文桥桥名和老桥所在的村名就应该分清了。

  在中国古代的江南,桥的型制、规格和数量与当地经济文化的发展紧密相关。北宋晚期宋辽、宋金之战,北方和中原大批移民南涌,明州及鄞县人口姓氏激增。如北宋中(1085)至南宋中(1168)近百年之间,鄞县人口从14万户增至24万户。(据新编《鄞县志》)。人口密集、农商发展、市井繁荣,大批木桥易为石桥,而新桥倍增,南塘河上一下子21座石桥中,其中启文桥的建造,选择在南水关外七里,离甬水桥(夏家桥)仅二里的南塘路南塘河上,此地正是离开九曲游龙的奉化江最近的弯折处,江离南塘河仅千米之遥。因此从鄞东渡奉化江到鄞西可摆渡过江或船过堰坝后直接进入启文桥上下。而启文桥旁有一条直通鄞西水网的河漕,从启文桥到黄古林或西塘河,再从高桥入大西坝,抄近路悠然可达。因此,沈店桥村成为南来北往横贯东西的水陆交通枢纽,沈店桥当然成为一个亦商亦农的名村,桥上桥下,村内村外,陆路和水路曾经昼夜不绝迎来送往,繁荣闹猛达千年之久。

  可能由于老桥不堪重负,在清代道光二十年(1840)启文桥在原地拆除重建。这次重建采用鄞西优质梅园石,桥底以松木为桩,铺垫护底石,叠成桥床。桥基用料硕大,整桥长25米,拱体和拱圈采用块石横叠错缝。拱跨水7米,高5米,丰水时节桥影如月,枯水孔影似蛋,桥下设纤道长达30米,宽达1米。南北桥墙各伸出0.6米的石刻鳌首龙头,兼作龙门石,龙首下各刻桥联,如今难辨字迹。但“启文桥”的桥额高悬,刻有“道光庚子”的年号。

  如有兴登上东西各21级石阶的桥顶,中心铺有一块直径1米,刻有旋子牡丹的桥心石,桥顶宽度3.5米,而桥堍宽为4.5米,桥面二边的4件抱鼓石和4狮子、4白象、8件莲花柱全都精雕细刻,作工一丝不苟。

  南塘河、南塘路和启文桥,随着城乡的建设而逐渐退出昔日的历史使命,如1929年鄞奉公路的建成,代替了南塘路的陆上交通,而南塘河直到上世纪九十年代才停航。现在路和桥都与南塘河相依静静地歇着,成为海曙区段塘街道所属的区级文化遗产。

  如果现在再去探访南塘路上启文桥,要从启文小区内去找,桥东南塘路已划入小区建筑范围,桥北通向鄞西尹家塘、王家桥的路已断。然而在离桥仅百米的南塘河上,新建了新启文桥,从快速通过的汽车中,一眼可瞥见新楼簇拥中的老启文桥,它是应该歇着了。

本文来源: 海曙大观 责任编辑: 张弛
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